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6 sites historiques en Europe à ne pas manquer

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Ce n’est pas pour rien que beaucoup de gens en parlent comme du Vieux Continent ! L’Europe est marquée par son histoire longue, tortueuse et diversifiée allant des traditions barbares de l’Empire Romain aux conséquences infiniment tragiques des après-guerres.

Notre sélection de sept sites historiques en Europe représente à merveille l’héritage tout en contrastes du continent.

Lascaux, France

La Vallée de la Vézère en Dordogne est souvent décrite comme le berceau de l’art humain, puisqu’elle contient la plus grande concentration d’art datant de l’âge de pierre dans toute l’Europe. Le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Lascaux est connu à travers le monde pour son impressionnante collection de fresques datant de l’ère paléolithique, soit 20 000 ans avant notre ère. Les parois intérieurs et les plafonds de sont parsemés de peintures d’animaux sauvages qui vivaient autrefois dans la région, tel que confirmé par des fossiles analysés par les archéologues.

La cave a été ouverte au public après que quatre adolescents l’aient découverte par hasard dans les années 50. Or, le dioxyde de carbone produit par la respiration des visiteurs a grandement endommagé les peintures. Une réplique extrêmement méticuleuse et détaillée a donc été construite à Lascaux II. La reproduction emprunte les mêmes techniques et pigments que ceux utilisés à l’époque par les Cro-Magnon.

Colisée, Italie

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Témoin de l’indéniable puissance de l’Empire Romain qui autrefois dominait la majorité du continent européen, faisant ainsi de Rome la plus grande ville du monde, le Colisée ne requiert que peu de présentation. Il s’agit, en réalité, du plus grand amphithéâtre jamais construit. Il pouvait accueillir entre 50 000 et 80 000 spectateurs à la fois, assis selon leur rang social. Ils étaient réunis pour y voir un combat de gladiateurs, des pièces de théâtre sur la mythologie romaine ou encore des reconstitutions d’événements marquants. La construction de ce colosse de pierre en AD 72 n’aura duré que huit ans.

Conseil pratique: ne faites pas la queue (il s’agit de l’un des plus populaires sites historiques en Europe) et achetez vos billets en ligne à l’avance.

La maison d’Anne Frank, Pays-Bas

Maison d'Anne Frank, Pays-Bas
Crédit photo: Marie-Ève Vallières

Sans doute l’une des victimes les plus connues de l’Holocauste, Anne Frank était une jeune fille juive. Elle vivait clandestinement avec sa famille dans un appartement secret du bâtiment où son père travaillait dans le quartier Jordaan à Amsterdam. Secret autrefois bien gardé des employés de l’entrepôt, l’annexe est désormais ouverte au public et garantit aux visiteurs une visite haute en émotions au cœur d’un des lieux les plus marquants de la Seconde Guerre Mondiale en Europe.

Otto Frank, le seul membre de la famille a avoir survécu à l’Holocauste, publia le journal intime de sa fille Anne. Ce dernier documente en détails leur vie anonyme dans l’annexe, jusqu’à leur arrestation par la Gestapo en 1944 et leur transfert vers des camps de concentration. Les carnets d’Anne Frank allaient ainsi devenir, à titre posthume, l’un des carnets les plus lus de la planète.

Stonehenge, Grande-Bretagne

Était-ce un site de prière païen ou un lieu de sépulture? Comment les druides ont-ils transporté ces immenses pierres depuis une carrière à 40 kilomètres avec leur équipement néolithique? Pourquoi ces monolithes sont-ils disposés de façon aussi spécifiquement concentrique? Plus de 5000 ans après leur construction, les archéologues ne semblent toujours pas s’entendre sur le rôle que jouaient les pierres de Stonehenge ni comment le site est né.

Ce dont ils sont certains, toutefois, c’est que ce n’est pas une coïncidence. Les pierres sont parfaitement alignées avec les rayons du soleil lors des solstices d’hiver et d’été, ce qui suggère que Stonehenge aurait été le point central de grandes célébrations païennes.

Conseil de pro: favorisez une visite au lever ou au coucher de soleil. Cela permet de se rendre à l’intérieur du cercle de pierres pour une visite plus intime. La meilleure façon de découvrir l’un plus mythiques sites historiques en Europe!

L’Acropole, Grèce

Historical Sites in Europe - Colosseum, Rome, Italy
Crédit photo: Marie-Eve Vallieres

Bienvenue à l’un des plus beau legs de la Grèce antique! L’ancienne citadelle est construite sur un promontoire rocheux surplombant la ville d’Athènes. C’est ici que les arts, l’architecture, la philosophie et la démocratie ont pris leur essor autour de l’an 50 avant notre ère. En tant que tel, l’Acropole comprend plusieurs ruines notoires et inestimables dont l’emblématique Parthénon, le temple d’Athéna Nikè, l’Érechthéion et le propylée.

L’Acropole est souvent considérée comme l’un des monuments les plus précieux du monde. Elle demeure aussi un symbole tenace des balbutiements de la civilisation occidentale et l’apothéose de la Grèce antique. Les férus d’histoire seront ravis d’apprendre que le musée de l’Acropole, non loin de là, est un chef d’œuvre architectural dédié aux découvertes archéologiques de l’Acropole.

Newgrange, Irlande

Signe qu’il ne faut pas juger un livre par sa couverture! À première vue, l’étrange monument historique du comté de Meath près de Dublin peut sembler anodin. Mais les plus sceptiques seront surpris d’apprendre qu’il est plus vieux que Stonehenge et même que les pyramides de Gizeh. Pas mal, hein?

Si bien que le monceau circulaire fait partie de la région ancienne de l’Irlande de l’est, qui comprend la plus grande concentration d’art mégalithique d’Europe. Il remplissait, à son apogée, une multitude de fonctions, dont funéraires, économiques, astronomiques et religieuses. Newgrange impressionne par son âge et sa brillante disposition… autrement dit, l’un des plus époustouflants sites historiques en Europe.

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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