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Sillonner les routes de la Côte Vermeille : un autre paradis Méditerranéen 

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La Côte Vermeille, c’est la rencontre du massif pyrénéen avec la Méditerranée. Un paysage valloné et sauvage, que l’on découvre sur des routes en lacets. Les pieds dans le sable ou du haut d’un vignoble, la catalogne française s’étend du sud d’Argelès-sur-Mer jusqu’à la frontière espagnole. Sur ces chemins sublimes, où les vignes dégringolent dans la mer, on s’arrête à Collioure, Port-Vendres, Banyuls-sur-Mer et Cerbère. Découverte de ce petit bout de terre des Pyrénées Orientales, aux panoramas de toute beauté et à la simplicité élégante.

La « slow life » du Racou

Des maisons à fleur de sable, une longue plage dorée colorée de parasols et de baigneurs, quelques bateaux de pêche bleutés, des restaurants qui sentent bon les vacances : le Racou a un côté slow life bien ancré! On a adoré déjeuner en terrasse à La Table du Racou, un petit restaurant sans prétention et délicieux, à une minute à pied de la plage de sable, denrée plutôt rare sur la Côte Vermeille. Avec son ambiance bobo, et ses bars de plage branchés, c’est le coin parfait pour prolonger l’apéro et passer de délicieuses soirées d’été. 

Le Racou à Argeles-sur-Mer, France
Crédit photo: Laure Juilliard

Le charme de Collioure

Il faut impérativement s’arrêter dans ce village ravissant, qu’Henri Matisse et André Derain, figures du fauvisme, ont peint dans de somptueux camaïeux lumineux. Promenez-vous dans ses ruelles colorées en colimaçon et profitez de ses plages et criques turquoise. Au coucher du soleil, installez-vous au bar La Voile, idéalement placé et en recul du bord de mer touristique, puis enchainez dans l’un des délicieux petits bars à tapas du village, comme la Casa Gala, où des seiche grillées, des anchois marinés, et du pan con tomate ont enchanté la tablée. Les marchés du mercredi et du dimanche sont également des incontournables pour faire le plein de produits frais et improviser un pique-nique sur la plage, à deux pas.

Les ruelles de Collioure, France
Crédit photo: Laure Juilliard
Bar La Voile à Collioure, France
Crédit photo: Laure Juilliard
Casa Gala à Collioure, France
Crédit photo: Laure Juilliard

Les délices de Port-Vendres

Dans ce petit port de pêche tranquille, on s’attable au restaurant la Côte Vermeille qui offre une vue dégagée sur le port et un menu très fin à prix doux. La carte des vins vous fera découvrir les crus de la région et accompagnera à merveille votre duo de calamar-pieuvre ou une belle pièce de boeuf. Férus de fruits de mer? C’est au restaurant des Poissonneries de la Cote Catalane, juste à côté, qu’il faudra vous rendre. Les plateaux d’huîtres, coquillages, crevettes, moules et palourdes y sont gargantuesques et très frais : un bonheur. Une fois rassasié, profitez des dernières lueurs du soleil sur l’Anse de l’Espeluga, une petite crique confidentielle à côté du restaurant Le Poisson Rouge. L’eau cristalline et la tranquillité des lieux vous plairont à coup sûr.

Restaurant La Côte Vermeille à Port-Vendres, France
Crédit photo: Laure Juilliard
Plateau de fruits de mer aux poissonneries de la côte catalane, France
Crédit photo: Laure Juilliard

Œnotourisme à Banyuls-sur-mer

Planté sur 1 600 hectares, le vignoble de la Côte Vermeille, agencé en terrasses, dessine un paysage viticole en puzzle de toute beauté. Les vignerons y produisent des vins d’Appellation d’Origine Contrôlée et de Pays : Collioure, Banyuls Grand Cru, Banyuls et Côte Vermeille, déclinés en rouge, rosé et blanc. Les vignes de Banyuls, serrées entre mer et montage, baignées de soleil, donnent des vins doux naturels, excellents à l’apéritif ou au dessert. La cave Terres des Templiers organise notamment des visites et des dégustations, avec en prime, une vue sublime sur la mer. À faire!

Plonger dans la transparence

De criques en calanques, notre coup de coeur va à la plage de l’Ouille où l’on se glisse dans une eau d’une pureté incroyable. En descendant vers le sud, la vue sublime du Phare du Cap Béar vaut le coup d’oeil, tout comme ses petites criques qu’on atteint par des sentiers de marche. Un peu avant Banyuls-sur-mer, on pose sa serviette au cap des Elmes, plutôt confidentiel. Et pour une activité familiale pleine de découvertes, on roule jusqu’à la plage de Peyrefite ou un sentier sous-marin à emprunter en masque et tuba vous fera rencontrer pieuvres, méduses et murènes. Des sentiers douaniers le long de la mer vous emmèneront vers des plages encore plus secrètes, innombrables trésors de la nature.

Plage de Louille, France
Crédit photo: Laure Juilliard
Phare Cap Bear, France
Crédit photo: Laure Juilliard
Criques de Port-Vendres, France
Crédit photo: Laure Juilliard
Sentier sous marin à la plage de Peyrefite, France
Crédit photo: Laure Juilliard

Quand partir

D’avril à juin ou en septembre et en octobre pour plus de tranquillité. La Côte Vermeille est particulièrement fréquentée en juillet et en août à cause des vacances scolaires françaises.

Les Elmes, France
Crédit photo: Laure Juilliard

Texte et photos par: Laure Juilliard

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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