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Les Îles de la Madeleine, des îles à découvrir

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Les Îles de la Madeleine sont un petit archipel québécois dans le Golfe du Saint-Laurent. Éloignées des côtes et isolées de tout, ces îles se méritent après un long voyage à traverser une partie du Québec, du Nouveau-Brunswick et de l’Île du Prince-Edouard. Si vous y allez par voie terrestre, il vous faudra prendre également un traversier d’une durée de cinq heures au départ de Souris à l’Île du Prince-Edouard jusqu’à Cap-aux-Meules. Aussitôt qu’on y dépose le pied, on oublie instantanément ce long voyage et l’on comprend pourquoi cet archipel reçoit autant d’éloges des voyageurs qui en reviennent.

Les Îles de la Madeleine sont un petit archipel d’une douzaine d’îles dont six sont reliées entre elles sous la forme d’un hameçon d’une longueur de 65 kilomètres. Les vents  y soufflent en permanence, balayant le sable blond des dunes sauvages alors que les vagues de la mer viennent se fracasser sur les falaises de grès rouges. Les jolies maisons colorées contrastent avec le vert des collines dénudées de végétation. Le tableau visuel est parfait, mais ce qui rend l’expérience aux Îles de la Madeleine aussi mémorable est l’accueil chaleureux et la gentillesse exceptionnelle des Madelinots. Ces habitants aux accents forts et variés vous captiveront pendant des heures avec leurs histoires. Fiers de leur racine, ils vous transmettront tout l’amour qu’ils vouent à leurs îles.

Des îles à découvrir

Cap aux Meules 

Sept îles aux Îles de la Madeleine sont habitées. Votre exploration commencera probablement à l’île du Cap aux Meules où se trouvent les principaux services et où accoste le traversier en provenance de Souris. Rejoignez le village de l’Étang-du-Nord où un charmant petit port de pêche et une longue péninsule avec un phare vous offriront une belle introduction à la vie sur les îles.

Étang du Nord îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

Ici la pêche est exercée depuis des générations et nombreuses sont les familles qui en vivent encore. Si vous aimez découvrir des produits locaux, la microbrasserie  À l’abri de la Tempête vous charmera certainement. Nous vous mettons au défi de goûter à la bière Corps Mort. Avec un taux d’alcool de 11%, son orge a été fumée avec du hareng dans un fumoir à poisson. Dans le village de Cap-aux-Meules, plus précisément dans le Parc du Gros-Cap, vous pourrez pratiquer le kayak de mer autour des falaises et des grottes du parc. Une belle manière de voir les îles autrement.

Parc de gros cap îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour

Havre Aubert 

Havre Aubert est l’île la plus australe des Îles de la Madeleine que vous rejoindrez après avoir traversé un cordon littoral d’une quinzaine de kilomètres. Son importance vient du fait qu’elle fut la première à voir s’installer les Acadiens à l’époque, dans ce qu’on appelle la Grave, considérée comme la première zone de peuplement. Cet endroit historique consiste en une petite rue qui regroupe de jolis bâtiments en bardeaux de cèdre typiques de la région. Ancien lieu d’échanges et de commerce de produits de la pêche et autres, les bâtiments ont été reconvertis en restaurants, cafés et boutiques d’artisans.

La Grave îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

Avant de gravir les buttes des Demoiselles qui vous offriront un point de vue magnifique sur cette section de l’île, faites un arrêt au Café de la Grave, un endroit où la musique et la mise en avant d’artistes sont aussi importants que la nourriture.

 Havre aux Maisons

L’île de Havre aux Maisons est vraiment charmante avec ses buttes et son territoire dénudé d’arbres qui permet de voir parfaitement les petites maisons colorées qui la composent.

Havre aux Maisons îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

Vous prendrez plaisir à écouter l’accent très coloré des habitants grands et forts de Havre aux Maisons. Vous devrez tendre l’oreille, car ils omettent de prononcer les « r » dans les mots. Vous en rencontrerez facilement au port de Pointe-Basse. Des pêcheurs de homards, de maquereaux et autres produits de la mer s’y accostent. Si vous engagez la conversation, ils vous raconteront peut-être des histoires de pêche tout en vous laissant regarder leurs prises du jour.

Port îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

Faites aussi un arrêt au Fumoir d’antan et à la fromagerie Pied-de-vent pour découvrir et vous délecter de produits du terroir avant de continuer votre route à travers les Buttes pelées et la plage de la Dune du Sud. Considérée comme l’une des plus belles plages de l’archipel, elle compte vingt-deux kilomètres de sable fin où on peut se balader au pied des falaises de grès rouges.

Dunes du Sud îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

De Pointe aux Loups à Grande Entrée

Si vous avez le temps, vous pouvez continuer votre route vers les longues dunes de l’île de la Pointe aux Loups et découvrir l’univers de l’une des principales activités économiques des Îles de la Madeleine, l’extraction de sel au Centre d’interprétation Mines Seleine à La Grosse île. L’île de la Grande Entrée est la dernière qu’il est possible de rejoindre par voie terrestre. Une petite randonnée sur la presqu’île Boudreau vous fera apprécier la solitude d’un bout de terre sauvage et isolé. Avant de repartir, faites un arrêt au Centre d’interprétation du phoque pour découvrir l’univers du loup-marin et de la place qu’il occupe dans l’histoire et la culture des Madelinots.

île Boudreau îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

L’île d’Entrée

L’île d’Entrée est la dernière des îles habitées. Isolée des autres, il vous faudra prendre un bateau pour la rejoindre ou un tour organisé avec Excursions en mer.  Ne soyez pas surpris d’entendre les habitants vous aborder dans la langue de Shakespeare. Les quelques 80 habitants de l’île sont de descendance écossaise et irlandaise. On va à l’île d’Entrée pour admirer sa quantité incroyable d’espèces d’oiseaux qui se trouvent sur ses côtes, se balader dans des paysages magnifiques tout en profitant de la quiétude du lieu et faire l’ascension du point culminant des Îles de la Madeleine, la colline Big Hill.

île d'Entrée îles de la Madeleine
Crédit photo: Rachel Latour, Découverte Monde

Un petit conseil avant de vous rendre aux Îles. Ne chargez pas trop votre horaire. Les Îles de la Madeleine sont une destination qui se vit d’abord et avant tout. Vous constaterez que les Madelinots sont généreux de leur temps et surtout très attachants. Vous passerez peut-être une bonne partie de vos vacances à discuter avec eux. Vous n’aurez peut-être pas eu le temps de tout voir ce que vous aviez prévu, mais ces moments partagés sont ceux qui vous laisseront les plus beaux souvenirs. Ne prévoyez donc rien et laissez-vous simplement guider par ces rencontres et ces moments d’échange qui font la richesse de cet archipel.

Crédit photo de couverture : Rachel Latour, Découverte Monde

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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