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Faro, Carvoeiro et Lagos: l’Algarve qu’on aime

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De Vila Real de Santo António à Sagres, le littoral de l’extrême sud du Portugal éblouit tous les voyageuses et voyageurs, et ce n’est pas étonnant! Mais comment préparer un itinéraire de voyage en Algarve? Ses blanches bourgades sont sublimes. Ses plages sont de celles dont on rêve. Et son histoire s’apprivoise de château en marché en vignoble sur quelque 5000 km2. Du passé mouvementé de l’Algarve, retenons une présence musulmane qui aura duré six siècles et l’aura profondément marquée – à commencer par son nom, qui signifie « à l’ouest ». Maisons chaulées, motifs décoratifs de type dentelle, cheminées des chaumières et terrasses sont autant de traces de cette époque qui contribuent au charme de toute la région.

Au début du 15e siècle, l’épopée des Grandes Découvertes, qui correspond à l’expansion maritime du pays, est synonyme de grande prospérité. Encore aujourd’hui, les petits bijoux de villes que sont Lagos et Sagres demeurent liées au souvenir du prince Henri Le Navigateur et de ses intrépides caravelles!

Enfin, il est un secret qui l’est de moins en moins parmi les voyageurs avertis : l’Algarve est une destination long séjour de choix, hiver comme été, sur la péninsule ibérique. Pour en voir le meilleur, voyez nos bons plans de Faro à Carvoeiro en passant par Lagos, qui incluent sites incontournables, pour un cours de surf par exemple, et lieux moins fréquentés…

Faro

Things to do in Faro Algarve itinerary Portugal voyage à Faro

L’Algarve, plus particulièrement sa capitale, c’est le plaisir de se perdre dans les venelles du centre historique de Faro fleurant bon l’oranger. C’est le bonheur de se la couler douce dans la bien-nommée Ilha Deserta.

Au départ d’Olhaõ, tout près, place aux oiseaux aquatiques, aux marais salants et au cimetière d’ancres du fabuleux Parque Natural da Ria Formosa. Plus grand port de pêche de l’Algarve, cette ville est également bien connue pour ses marchés historiques du samedi avant-midi, qui proposent poissons, fruits de mer et produits maraîchers. C’est l’occasion de se régaler dans les petits bars avoisinant les mercados!

Qu’est-ce qu’on commande? Un plat archi local, le xarém, une soupe de polenta aux palourdes, coriandre, ail et bacon. Arrosé de vinho verde, c’est miam!

À noter, dans les parages, Loulé, historiquement un carrefour commercial, organise des visites de ses ateliers d’artisanat. Une autre bonne occasion de côtoyer des gens de l’Algarve! Pour découvrir un tout autre aspect de l’Algarve, partez dans la direction opposée et profitez des marais salants et du cimetière d’ancres en bordure de la plage du Barril, plus proche de Tavira.

Carvoeiro

C’est l’Algarve des formations rocheuses et des grottes époustouflantes. Filons en kayak de mer jusqu’à la grotte de Benagil, un chef-œuvre de mère Nature. C’est aussi dans ce secteur qu’on peut poser sa serviette sur une plage de sable blond, Praia da Marinha, que CNN estimait être l’une des 20 plus belles du monde, en 2018. On peut présumer, sans craindre de se tromper, qu’elle l’est toujours! Voilà aussi le point de départ (ou d’arrivée) de la célèbre randonnée des « Sept vallées suspendues ». Long d’environ six kilomètres, le parcours mène jusqu’à la Praia do Vale de Centianes et donne à voir, de la crête des falaises, des bouquets de pitons de karst, des gouffres créés par l’océan et parfois même des dauphins.

Non loin de Carvoeiro, le château de Silves, d’allure mauresque, est bien préservé, et quelle vue panoramique on a de ses remparts! Au rayon villages-de-pêcheurs-authentiques, Ferragudo remporte la palme, suivi de près d’Alvor. Entre ces deux pôles, voilà Portimão.

D’ailleurs, on en profite pour s’organiser une inoubliable expérience gourmande sur le thème des huîtres de la Ria de Alvor et des bulles portugaises en plein cœur du vignoble Morgado do Quintão, au coucher du soleil, à la belle table champêtre d’un domaine de 1810. Il est même possible d’y passer la nuit! Le vignoble se situe à seulement quelques minutes de Carvoeiro et vous en mettra plein les yeux.

La bonne idée? De sa marina, s’embarquer à bord d’un navire électro-solaire de la compagnie écolo Algarve SunBoat pour remonter le fleuve Arade vers Silves et s’arrêter au vignoble Arvad le temps d’une visite de sa cave et d’une dégustation de son excellent Negra Mole, accompagné de petiscos.

Lagos

Très animé, le centre historique de Lagos aligne les bars et les restaurants le long de ses petites rues tapissées de mosaïques de pierre, les fameuses calçadas traditionnelles. Un arrêt incontournable dans l’ouest de l’Algarve! Attablons-nous et dégustons une cataplana, une spécialité culinaire d’influence mauresque commune à toute la région. Plus souvent qu’autrement, ce savoureux mijoté, dont il existe d’infinies variantes, est composé de légumes, de poisson et de fruits de mer superposés.

De retour en ville, une statue du prince Henri sur une grand-place nous rappellera que ses bateaux révolutionnaires, aptes à naviguer en haute mer, furent construits dans les chantiers navals de la ville. En face, le musée Rota da Escravatura, l’ancien marché aux esclaves, fait la lumière sur un sinistre commerce remontant à 1444 : les premières ventes, en Europe, de captifs africains.

Une fois le devoir de mémoire accompli, cap sur de fabuleuses plages, Praia Dona Ana et Praia do Camilo, toutes deux accessibles du sentier de randonnée longeant les falaises du cap Ponta da Piedade.

Enfin, pour ce dernier arrêt dans le Sud du Portugal, rejoignons encore Henri à Sagres, où il a créé une école de navigation, puis au Cap Saint-Vincent. Quel joli point de vue sur l’océan Atlantique! Partant à la conquête de nouvelles routes océanes, les marins téméraires jetaient un dernier regard vers cet imposant promontoire en se demandant s’ils le reverraient un jour… Et dire que pour nous, il a des allures de bout du monde!

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