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Puerto Plata à Santo Domingo: itinéraire de rêve pour un road trip en République dominicaine

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Un vieux proverbe dit que c’est la route qui compte, pas la destination. Et si c’était les deux? Une chose est certaine : le trajet de Puerto Plata à Santo Domingo en République dominicaine constitue l’un des meilleurs road trips en République dominicaine et sera un régal tant pour les yeux que pour l’esprit. C’est l’occasion rêvée d’explorer enfin ce pays magnifique en dehors de son écosystème de complexes hôteliers, et de partir à la découverte de son âme authentique.

Le trajet depuis Puerto Plata, en passant par Santiago de los Caballeros, La Vega et Bonao, jusqu’à Santo Domingo, dévoilera de nombreux panoramas captivants. Des plages magnifiques aux forêts tropicales verdoyantes, des quartiers coloniaux aux marchés à l’ambiance animée, il y a de nombreux endroits méconnus à explorer au cours de ce trajet de trois heures. Il ne vous reste plus qu’à réserver une voiture de location et à partir!

Allez, saisissez l’occasion de découvrir le pays au-delà des clichés au moyen de cet itinéraire de voyage en République dominicaine.

Santiago de los Caballeros

Premier arrêt à l’itinéraire de ce road trip 7 jours en République dominicaine : Santiago de Los Caballeros, une ville dynamique située à un peu plus d’une heure de route de Puerto Plata, nichée au cœur des montagnes majestueuses de la cordillère centrale. Elle est surnommée La Ciudad Corazón en raison de la convivialité de ses habitants.

Saviez-vous que Santiago de Los Caballeros doit son nom aux 30 aristocrates espagnols qui ont suivi Christophe Colomb et se sont installés ici en 1495? C’était en fait la première capitale de la République dominicaine!

Ici, vous pourrez vous immerger dans l’art et la culture dominicaine à travers les monuments historiques qui offrent des vues panoramiques sur la région. Tout d’abord, la Fortaleza San Luis, une fascinante forteresse du XVIe siècle. Ensuite, le Monumento a los Heroes de la Restauración, un obélisque de 70 mètres de haut dédié aux soldats dominicains qui ont combattu pendant la dernière guerre d’indépendance contre l’Espagne. Montez sur la terrasse supérieure et profitez du panorama à 360 degrés.

Si vous êtes amateur d’art, visitez le Centro León, un musée de renommée internationale qui présente des expositions dans un bâtiment étonnamment moderne. Si vous êtes gourmand, arrêtez-vous au Mercado Modelo, l’un des meilleurs marchés de Santiago de Los Caballeros. C’est l’endroit idéal pour acheter de l’artisanat, rencontrer des artisans locaux et goûter de nouvelles saveurs tout en faisant des provisions pour la route!

La Vega

Après avoir quitté Santiago de Los Caballeros, il vous faudra environ 30 minutes pour atteindre La Vega, une petite ville pittoresque connue pour être l’hôte de l’un des plus grands carnavals de République dominicaine. Chaque année, en février ou en mars, la ville prend vie aux rythmes exubérants de la bachata et du merengue, de costumes spectaculaires et d’une ambiance joyeuse. Ne manquez pas l’occasion de participer à cette tradition culturelle inoubliable!

Votre voyage en République dominicaine n’a lieu que plus tard dans l’année? Pas de souci. La Vega offre une atmosphère tranquille pour se détendre dans un cadre enchanteur toute l’année durant.

Surnommée El Jardín de la República en raison de son agriculture florissante, cette région à la fois rurale et sauvage regorge de trésors naturels qui en font une excursion d’une journée parfaite pour les cartes postales depuis Puerto Plata.

  • Vous avez un petit creux? Visitez une plantation de fruits pour goûter aux délicieuses fraises de La Vega.
  • Vous avez besoin de recharger vos batteries? Visitez la station thermale Aguas Calientes, où vous pourrez vous détendre dans des eaux chaudes provenant des montagnes environnantes.
  • Vous avez envie d’aventure? Le Parc National Armando Bermúdez, situé à proximité, promet des sentiers de randonnée, des cascades et une faune exotique.
  • Vous êtes curieux? Pour observer la vallée de La Vega d’en haut, rendez-vous au sommet de la colline de Santo Cerro. Apportez votre appareil photo car la vue est digne d’une carte postale!

Bonao

République dominicaine - Bonao - Dominican Republic

L’itinéraire de ce road trip en République dominicaine comprend également Bonao. C’est une ville d’une beauté époustouflante, réputée pour ses artistes et artisans talentueux. Un joyau culturel, avec son mélange fascinant d’influences indigènes, africaines et européennes. Les rues de la vieille ville sont bordées de maisons colorées, de marchés animés et de places publiques très accueillantes.

Vous voulez faire comme les dominicains? Choisissez parmi les restaurants traditionnels et essayez les picaderas, qui sont des amuse-gueules, ou autrement dit, de petites portions de plats variés. Vous trouverez des empanadas, des quesadillas, des fruits de mer, des légumes grillés, et bien d’autres. Vous pourrez ainsi goûter à différentes saveurs locales. Nous vous recommandons toutefois de porter des vêtements extensibles, au cas où vous seriez un peu trop curieux.

Une fois le ventre bien rempli, n’hésitez pas à vous balader à pied. C’est ainsi que vous ferez des découvertes inusitées! Les musées Cándido Bidó et Tiburcio sont des endroits incontournables pour admirer les œuvres d’artistes locaux, de la peinture à la sculpture. Le marché artisanal de Bonao propose quant à lui une multitude de souvenirs uniques, du travail du cuir aux bijoux en passant par la poterie.

Enfin, si vous avez l’occasion de vous arrêter ici plus que quelques heures, vous devez absolument passer par la Rivière Blanco, qui traverse la région montagneuse de Bonao. Réputée pour ses eaux cristallines et rafraîchissantes, la rivière est parsemée de cascades, chacune offrant son propre charme et sa propre piscine naturelle. C’est l’endroit idéal pour échapper à la chaleur tropicale!

Santo Domingo

Dernier arrêt mais non le moindre de ce séjour en République dominicaine : Santo Domingo (appelée Saint-Domingue en français). C’est la capitale animée du pays! Son quartier colonial est d’ailleurs classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est un véritable joyau historique avec ses rues pavées magnifiques et ses bâtiments coloniaux bien préservés. Il faut absolument admirer la vue en bord de mer depuis son légendaire Malecón.

Pour profiter de l’atmosphère typiquement dominicaine, installez-vous dans l’un des nombreux bars, restaurants et cafés de charme disséminés dans le centre colonial. Votre estomac est toujours en quête de découverte? Commandez ces plats dominicains traditionnels :

  • Un sancocho (ragoût épais de viande et de légumes)
  • Un mangu (purée de bananes plantains)
  • Un pescado con coco (poisson au lait de coco)
  • Et pour le dessert ? Un plat de plátanos maduros (bananes plantains mûres) frits. Un vrai régal!

La meilleure façon d’explorer Santo Domingo et de découvrir son histoire complexe est de le faire à pied. Réservez une visite guidée avec un expert local et laissez-vous transporter dans le temps. Terminez cette visite par les deux principales choses à faire à Santo Domingo. Tout d’abord, la cathédrale Primada de América, la première cathédrale du Nouveau Monde. Ensuite, le musée Alcázar de Colón, l’ancienne résidence de Christophe Colomb.

À la tombée du jour, le centre historique de Santo Domingo s’anime avec une vie nocturne trépidante. En effet, les spectacles de musique live, notamment de la bachata, du merengue et de la salsa se multiplient à travers la Zone Coloniale. Entraînant avec eux une horde de danseurs d’ici et d’ailleurs! Que vous soyez amateur de musique, de danse ou simplement à la recherche d’une soirée agréable, venez en profiter tout en sirotant un verre de rhum, ou deux, ou trois…!

Et après?

Vous souhaitez ajouter quelques étapes à votre itinéraire de voyage en République dominicaine? Sachez que Santo Domingo est la porte d’entrée de nombreuses destinations intéressantes situées dans la moitié sud de l’île.

Ces attractions sont autant d’occasions de remplir votre semaine en République dominicaine de souvenirs inoubliables et de découvertes culturelles significatives!

  • Explorez la Cueva de las Maravillas, connue sous le nom de grotte des merveilles
  • Faites une excursion en bateau pour un après-midi ou d’une journée entière sur l’île de Saona
  • Prenez du soleil à la belle plage de Bayahibe Beach reconnue pour son eau turquoise
  • Jouez au golf de classe mondiale au PGA OCEAN’S 4, un superbe parcours en bord de mer au sein du complexe résidentiel de Playa Nueva Romana et regroupant quatre grands scénarios en un seul
  • Visitez le Centro Histórico Ron Barceló, une distillerie de rhum traditionnelle et un coup de coeur pour les amateurs de spiritueux
  • Découvrez la réserve écologique Ojos Indígenas

Et pour les vols de retour à la maison? Il suffit de rejoindre les aéroports de Punta Cana (à 2,5 heures de route) ou de La Romana (à 1,5 heure de route).

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