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Les lieux historiques les plus intéressants de Nantes

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Nantes est une ville moderne, animée, en perpétuelle évolution. La portée d’entrée de la Bretagne est résolument contemporaine, elle possède toutefois  une histoire forte et singulière. Elle est reconnue pour sa créativité artistique et son habitude de ne rien faire comme les autres. Nous vous emmenons découvrir les lieux à faire à Nantes le temps d’une petite escale.

La tour LU

L’histoire récente de Nantes est liée à celle de la biscuiterie et à la famille Lefèvre Utile. Au début du XXe siècle, les usines de petits beurres tournaient à plein régime en plein cœur de la ville. Même si aujourd’hui elles ont été déplacées, l’une des usines, reconnaissable par sa tour colorée aux tons de rose pastel (la tour LU), a été reconvertie en un centre culturel très apprécié des nantais: le Lieu Unique. Petits et grands y trouveront leur compte!

Château des Ducs de Bretagne

Château des ducs de Bretagne. Nantes © Philippe Piron _ LVAN
Crédit photo © Philippe Piron _ LVAN

Non loin de la tour LU se situe un autre incontournable historique de la ville, le Château des Ducs de Bretagne aussi connu sous le nom du Musée d’histoire de Nantes. Il a été construit à la fin du 15e siècle par François II et sa fille Anne de Bretagne. D’un blanc éclatant,  il n’a pas perdu de sa superbe et abrite aujourd’hui un musée de l’histoire de Nantes et des expositions temporaires. Des événements culturels ont lieu dans la cour toute l’année. Quand aux douves, elles sont un lieu privilégié pour profiter du soleil. Assurément l’une des top activités à faire à Nantes!

La cathédrale Saint Pierre et Saint Paul

Cathédrale Saint Pierre et Saint Paul - 10 choses à faire à Nantes - 10 things to do in Nantes

Un peu plus haut que le château se dresse fièrement la cathédrale Saint Pierre et Saint Paul, d’inspiration gothique. Datant du XVe siècle, elle gagna en superbe au XVIIe siècle. Elle est aujourd’hui resplendissante grâce à une restauration récente. Son parvis permet d’en apprécier la grandeur ainsi que les vitraux.

Tour de Bretagne

De la cathédrale, vous apercevrez déjà la tour de Bretagne. À ne pas confondre avec le tour de Bretagne, qui lui, concerne davantage les cyclistes! Ce n’est pas le plus beau monument de la ville, mais elle est un repère pour les nantais et les visiteurs. Son architecture n’est pas sans rappeler la Tour de la Bourse au coeur du centre économique de Montréal. Construite en 1976, du haut de ses 144 mètres elle domine la ville. Fermée au public depuis 2020 après la découverte notamment de poussières d’amiante, la Tour Bretagne va se transformer et connaîtra une renaissance culturelle au cours des prochaines années.

Le théâtre Graslin

Poursuivez ensuite votre visite vers le quartier de Graslin et son théâtre du même nom. Nantes a une culture théâtrale fortement ancrée. C’est afin d’offrir une salle digne de cet art que le théâtre Graslin voit le jour au XVIIIe siècle, un bel exemple du néoclassicisme. Il faut dire que Nantes est l’une des quatre villes françaises pouvant se vanter de conserver des salles d’époque. Sa place attenante a fait peau neuve, elle est désormais réservée aux piétons! Un véritable incontournable à faire à Nantes pour les amateurs de culture.

Ici, une autre institution célèbre régalera vos papilles et pupilles : la belle brasserie art nouveau de La Cigale, place Graslin.

Le passage Pommeraye

En redescendant de la rue Crébillon, se trouve le très beau passage Pommeraye. Inauguré en 1843 et initialement conçu pour valoriser les commerces luxueux auprès de la bourgeoisie nantaise, il est toujours un lieu apprécié pour les amateurs de shopping. Il a même miraculeusement échappé aux terribles bombardements de 1943. Son architecture et son ornementation foisonnante en font une des plus beaux passages d’Europe.

Le musée Jules Verne

Parmi les illustres nantais figure l’immense Jules Verne. Il est né et a passé son enfance à Nantes. Son imaginaire a été imprégné par la ville et l’appel de la mer, si proche. Un musée sur la butte Saint Anne retrace son parcours au travers d’objets lui ayant appartenu dont manuscrits, livres, extraits des œuvres et illustrations. Un manière de se plonger dans son univers si singulier et de flâner dans un quartier charmant de Nantes.

Une fois à Nantes, il peut être intéressant de se procurer le Pass Musées qui permet l’entrée au Musée d’histoire de Nantes (Château des ducs de Bretagne), au Muséum d’histoire naturelle, au Musée d’arts de Nantes, au Musée Jules Verne et au Chronographe (Rezé).

Le mémorial de l’abolition de l’esclavage

La présence de la Loire a teinté l’histoire de Nantes. Véritable artère commerciale, pour le meilleure et pour le pire, elle fût le premier port esclavagiste de France au XVIIIe siècle. Le 150e anniversaire de l’abolition de l’esclavage encouragea l’idéation d’un lieu de recueillement, qui fût finalement inauguré en 2012 à la suite d’un concours international d’architecture. La ville a érigé en 2012 un mémorial de l’abolition de l’esclavage signé par l’artiste Krzysztof Wodiczko afin de mieux raconter, comprendre et assumer cette facette de son histoire.

Les grues Titan

Vestiges silencieux de la prospérité industrielle de la région, les grues Titan (une jaune et l’autre grise) ponctuent la balade le long de la Loire face au quai de la Fosse en lieu et place des anciens chantiers navals. La ville de Nantes a su habilement transformer ce patrimoine historique en lieu de vie repoussant les carcans de la créativité et de l’urbanisme.

La grise est aujourd’hui classée Monument historique.

Les immeubles de la rue de Kervégan

En revenant du quartier de l’île de Nantes où se situe les grues, ne manquez pas l’île Feydeau. Avec ses pelouses, ses terrasses et son sentiment de quiétude, c’est un petit paradis à faire à Nantes. Ce quartier du XVIIIe est superbement conservé est composé d’immeubles prestigieux d’anciens armateurs et négociants nantais, mais quiconque y porte suffisamment attention remarquera que quelque chose ne tourne pas rond.

En effet, cette “île” n’en est pas réellement une puisque les bras de la Loire qui l’entouraient ont été comblés dans les années 30. Le seul était demeuré meuble et instable, les édifices penchent dangereusement. Ces maisons de travers sont une des curiosités nantaises!

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