Experience Transat

Avec Journey for Change, Transat emmène 12 étudiants étudier le tourisme durable à Punta Cana

PARTAGEZ CET ARTICLE

Et s’il était possible d’étudier le tourisme durable… sur place? Dans le cadre de la troisième édition du programme Journey for Change, Transat s’est associée à l’Université de Guelph et Iberostar Hotels & Resorts afin de permettre à un groupe de 12 élèves en gestion hôtelière, alimentaire et touristique de se rendre en République dominicaine et de vivre une expérience sur le terrain unique aux leaders de demain en matière de tourisme durable.

« Le tourisme durable est au cœur de la stratégie de responsabilité d’entreprise de Transat et je suis très enthousiaste de voir que la relève touristique est déjà sensible à ces enjeux. Nous croyons en la force du nombre et espérons, donc, que les élèves reviendront de leur séjour avec le désir renouvelé de s’impliquer sur les plans sociaux et environnementaux, à la maison comme à l’étranger. »

– Chrystal Healy, vice-présidente, responsabilité d’entreprise chez Transat

« Chez Iberostar, le développement durable est un principe fondamental qui oriente et guide toutes nos activités. Nous sommes donc ravis d’accueillir le groupe Journey for Change, pour leur apprendre nos pratiques et nos solutions, même aux problèmes les plus complexes. Pendant leur visite au Coral Lab, par exemple, ils ont pu voir comment les études sur les coraux sont mises à contribution pour nous adapter aux défis que posent les changements climatiques aux récifs et autres milieux fragiles », ajoute Gabriel Martorell, directeur du développement durable dans les Amériques chez Iberostar.

Le programme Journey for Change

Le premier voyage Journey for Change a eu lieu au printemps 2019 à Puerto Plata, en République dominicaine. Chaque édition aura depuis permis d’aller à la rencontre des communautés locales et des prestataires de services touristiques, en plus de se familiariser à destination avec les enjeux complexes inhérents au tourisme durable. Le programme comprend une grande variété de sujets et d’ateliers, notamment l’approvisionnement responsable, la prévention des déchets alimentaires et le compostage, la réhabilitation des récifs coralliens, la plantation de mangroves, le nettoyage des plages et la visite de centres communautaires.

Les élèves sont issus de différents programmes et ont été sélectionnés sur la base de leurs résultats scolaires et au terme d’un processus d’entrevues. Au cours du programme, ils noteront à tour de rôle les principaux résultats et défis liés aux initiatives étudiées la veille ou aux protocoles de l’hôtel et les présenteront au groupe lors du petit-déjeuner. Ils soumettront également l’analyse d’un article d’un point de vue écoresponsable, spécifique à la République dominicaine ou à l’univers des hôtels tout-inclus.

« J’ai suivi un cours sur la responsabilité sociale des entreprises le semestre dernier, et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il m’a ouvert les yeux. Et comme l’Université de Guelph est une école qui prône le développement durable, ça m’a encouragée à poursuivre dans cette voie. Journey for Change a également été pour moi une excellente occasion de voyager pour la première fois. Ce que j’attendais avec le plus d’impatience, c’était de voir comment ils gèrent les déchets alimentaires. »

– Natacha Cisecki, étudiante en gestion d’entreprise et en ressources humaines

Journey for Change a été créé et est supervisé par Statia Elliot, professeure à la School of Hospitality, Food & Tourism Management de l’Université de Guelph reconnue comme  l’une des 30 éducatrices les plus influente par l’International Hospitality Institue. Elle travaille dans le domaine de l’éducation et du tourisme depuis plusieurs années, et a notamment fait partie de plusieurs conseils d’administration. Elle s’intéresse particulièrement au tourisme durable et à la question du leadership au féminin en tourisme. « La force de Journey for Change, c’est que la destination en elle-même devient une salle de classe. Les élèves apprennent ce qu’est le tourisme durable tout en étant des touristes et voient de leurs propres yeux les défis de taille sur lesquels Transat et Iberostar se penchent. Ensemble, nous pouvons trouver des solutions pour réellement faire progresser le voyage responsable. Et cela me donne de l’espoir ».

« J’ai séjourné dans une dizaine de tout-inclus au cours de ma vie. Je suis passionné par le développement durable en général et par le tourisme durable en particulier, et ce constat m’a toujours déconcerté: pourquoi les hôtels ne prennent-ils pas davantage soin de l’environnement fragile dans lequel ils opèrent, pourquoi n’y a-t-il pas de meilleurs protocoles et pratiques? J’aime la symbiose qui s’est établie entre notre groupe et Transat, qui prouve que l’entreprise soutient vraiment les pratiques de tourisme durable ».

– Jayden Convery, étudiant en gestion d’entreprise

Une journée typique avec Journey for Change

Plusieurs activités ont été prévues pour les élèves lors de l’édition 2023 à Punta Cana. Par exemple, ils ont pu se familiariser avec le système Winnow et ses lignes directrices en matière de réduction des déchets alimentaires. Le groupe a ensuite visité les cuisines de l’hôtel pour découvrir la mise en œuvre du système, qui calcule la quantité de nourriture gaspillée afin d’ajuster les commandes d’une semaine à l’autre.

Iberostar Punta Cana

Plus tard dans la semaine, ils ont également visité une plantation de mangrove pour découvrir le rôle essentiel de cette plante dans l’écosystème. Lors de phénomènes météorologiques extrêmes tels que les ouragans, les mangroves constituent en effet une infrastructure naturelle qui aide à protéger les zones peuplées voisines en réduisant l’érosion et en absorbant les effets des ondes de tempête. Sous la supervision attentive de paysagistes, les élèves ont même pu planter un tout nouveau plan de mangrove!

Et puis, il y a eu le laboratoire de corail. Peut-être l’activité la plus appréciée du programme! Situé sur le terrain même de l’hôtel, le Coral Lab se consacre à l’éducation, à la recherche et à la préservation des récifs coralliens. L’équipe de coordination sur place était fière de présenter ses installations et d’expliquer l’avancement des expériences de restauration qui y sont menées.

« Honnêtement, lorsqu’on se rend dans un tout-inclus typique, on pense que tout ce qui les intéresse, c’est de remplir des chambres. Mais toutes les initiatives prises par Iberostar sont incroyables. Pour chaque problème qui m’est venu à l’esprit, ils ont une solution. Et pas seulement pour éliminer le problème immédiatement, mais aussi pour le rendre plus facile à gérer à l’avenir. J’ai trouvé cela formidable! J’ai vraiment hâte de mettre à profit ce que j’ai appris cette semaine et de l’appliquer à mon entreprise. En fin de compte, il ne s’agit pas seulement de profits. Il s’agit d’apporter un véritable changement ».

– Selena Nelson, étudiante en gestion du commerce et du marketing

Pourquoi c’est important

Statia Elliot a également souligné que chaque année, elle est impressionnée par l’enthousiasme du groupe et par le lien unique qui se crée entre les étudiants et qui durera jusqu’à la fin de leurs études et peut-être même au-delà. « Les étudiants ne se rencontrent que le jour du départ, comme ils viennent de différents programmes. Pour moi, c’est le témoignage ultime de l’importance de l’apprentissage par l’expérience », dit-elle.

Du point de vue du tourisme durable, la plupart des élèves s’étonnent de voir jusqu’où certaines entreprises sont prêtes à aller (et sont déjà allées) pour révolutionner complètement leur mode de fonctionnement.

« Ce qui m’a époustouflé, c’est le nombre d’initiatives mises en œuvre par Iberostar et son engagement en faveur du développement durable. Ces derniers jours, j’ai été étonné par presque tout ce qu’ils font. À vrai dire, je n’attends généralement pas grand-chose des grandes entreprises en matière de développement durable; la plupart d’entre elles font de grands projets pour devenir respectueuses de l’environnement d’ici à 2050. Au lieu de cela, Iberostar dit : “Non, nous pouvons le faire tout de suite”. Ils parviennent à donner l’impression que tout est facile, alors que d’autres donnent l’impression que c’est difficile ».

– Jayden Convery, étudiant en gestion d’entreprise

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

Vous pourriez aussi aimer

Ce paradis en bord de mer promet des vacances en famille absolument mémorables! Voici ce que vous pourrez y (re)découvrir lors de votre prochaine escapade soleil.
Découvrez les meilleurs hôtels tout-inclus avec forfaits spa pour les adeptes de soleil en quête d’un séjour de détente ultime dans le Sud.
Découvrez Samana, un paradis méconnu niché sur la côte nord-est de la République dominicaine.
Vous êtes en quête de l’hôtel romantique idéal? Plongez dans l’univers envoûtant du Catalonia Royal Bavaro, un hôtel tout-inclus pour adultes en République dominicaine.

Voyagez avec Air Transat