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Cuba, par les chemins de campagne

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Claro, La Havane est spectaculaire, mais plusieurs autres villes de l’Isla Grande sont tout aussi « iPhogéniques » ! Et mes préférées sont…

Dans l’arrière-pays cubain, les patelins plein de charme sont bien plus nombreux que vos jours de vacances ! Au centre de l’île, il y a Remedios, une beauté du XVIe siècle, aux crépis pimpants et au square manucuré. Si vous y allez dans le temps des Fêtes, arrêtez-vous au bar El Louvre et commandez-y le ponche de la parroquía, la bibine du patron, à base rhum, qui cogne… comme un embargo. Il y a aussi Camajuani et sa fabrique de cigares ; Santa Clara, célèbre pour le monument et le mausolée de sa Plaza de la Revolución, dédiés à Che Guevara ; Bayamo, la « ville aux calèches », si romantique. Puis, Cienfuegos, bien sûr, pour ses jardins proprets et son petit air français.

Les plus beaux villages de Cuba

Village de Trinidad, Cuba

Cap sur la vallée des sucreries et Trinidad

Sur la côte caribéenne, Cienfuegos a pour voisine Trinidad, l’une des plus belles cités coloniales du pays. Et pour tout vous dire, c’est ma favorite après La Havane.

Fondée par un conquistador alléché par l’or des montagnes avoisinantes, la ville connut une grande prospérité aux XVIIIe et XIXe siècles grâce au commerce de la canne à sucre et des esclaves. Les palais Brunet et Cantero, et autres fastes demeures, témoignent de cet âge d’or. Puis, de sa crise économique à la déroute de ses infrastructures sucrières, Trinidad sombra dans l’oubli, ce qui contribua tout de même à préserver son authenticité.

Inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO et sans doute l’un des plus beaux villages de Cuba, son centre historique est bichonné comme une pièce de musée. Les traditions ont pareillement été conservées. Ici, un temple à Yemayá, une figure féminine sacrée pour les adeptes de la santería, est ouvert au public. Pour mieux comprendre cette religion afro-cubaine, inspirée du vaudou et que les esclaves pratiquaient avec ferveur, c’est l’endroit !

Village de Camagüey, Cuba

Camagüey, vous connaissez ?

Non ? Eh bien, ce pourrait être la revelación de votre séjour ! Située à quelque 500 kilomètres à l’est de La Havane, Camagüey fait elle aussi partie du club cubain des trésors de l’humanité, entre autres, pour la diversité de ses styles architecturaux et sa rare trame urbaine et irrégulière. En effet, sa zone historique est un labyrinthe compact de ruelles, de places et de placettes, bordées de bâtiments dégoulinant de crépis multicolores, tant et si bien qu’on se croirait parfois dans une pâtisserie géante digne d’Alice au pays des merveilles !

Avis aux amateurs de bel artisanat : Camagüey est non seulement l’un des plus beaux beaux villages de Cuba, c’est aussi un fief de potiers. Son emblème est d’ailleurs la grosse jarre en terre cuite qui, au temps de la colonie, servait à emmagasiner eau de pluie, céréales et autres denrées. Aujourd’hui, ces tinajones ornent toutes les plazas, tous les patios. Une vraie splendeur, cette ville, vous dis-je, mais ne me croyez pas sur parole, allez-y !

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