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Guide de préparation pour une visite mémorable au Machu Picchu

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Niché dans la cordillère des Andes péruviennes, le Machu Picchu est un témoignage phénoménal de l’ingéniosité et des croyances spirituelles de la civilisation inca. Souvent enveloppée de brume, l’ancienne citadelle s’avère à la fois une aventure inoubliable et un voyage dans le temps. Que ce soit pour sa fascinante histoire, le frisson de l’exploration ou son mythique panorama, bien préparer votre visite vous permettra vous imprégner pleinement de sa magie. Des meilleurs itinéraires aux conseils essentiels pour le Pérou, je vous ai concocté un guide de préparation pour une visite du Machu Picchu des plus mémorables.

Il s’agit d’un élément incontournable lors d’un premier voyage au Pérou et d’un lieu véritablement mystique, au même titre que la gastronomie de Lima, la Vallée Sacrée et les diverses cultures du pays.

Le Machu Picchu, de l’âge d’or inca à aujourd’hui

Servant vraisemblablement de domaine royal ou de site religieux au XVe siècle, le Machu Picchu est sans conteste le vestige de l’empire inca le plus célèbre. Son caractère sacré est d’autant plus important que les conquistadors n’y aurait jamais mis les pieds. Ainsi, il demeure un secret immaculé lors de la conquête espagnole. Déserté par la suite pour des raisons obscures, il est voilé d’une dense végétation pendant des siècles. C’est lors d’une expédition en 1911 que l’historien américain Hiram Bingham découvre le site dissimulé par la jungle.

Depuis, le Machu Picchu est célébré comme l’une des sept merveilles du monde moderne, en plus de figurer dans les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Comment accéder au Machu Picchu, au Pérou?

Il y a plusieurs moyens d’accéder au Machu Picchu, selon vos préférences en matière de confort et d’aventure. Bien qu’elles ne constituent pas une liste exhaustive et qu’il existe une foule de variation, les options suivantes sont les plus communes. Quelle que soit la configuration de votre trajet, vous devrez inévitablement vous rendre à Aguas Calientes — aussi connue sous le nom de Machu Picchu Pueblo, la ville située au pied du site.

Train jusqu’au Machu Picchu via Aguas Calientes

Les deux compagnies proposent certains billets de train incluant la liaison entre Aguas Calientes et l’entrée du site grâce à la voie ferrée qui se rend à l’entrée. Tout le plaisir de la visite sans la montée à pied!

PeruRail — Le transporteur vous offre un trajet pittoresque et confortable depuis Cusco, Ollantaytambo ou Urubamba. Vous pouvez opter pour un train luxueux comme le Belmond Hiram Bingham, incluant un repas gastronomique et de la musique en direct, ou pour l’économique service Expedition.

Inca Rail — Une alternative au départ de Cusco, d’Ollantaytambo ou de la Vallée sacrée, qui vous permettra de profiter des vues imprenables sur la rivière Urubamba et les montagnes environnantes. Elle propose différents billets de train, que vous préfériez une expérience personnalisée avec The First Class ou par un tarif avantageux avec The Voyager.

Voiture + randonnée jusqu’à Aguas Calientes

Si vous avez un véhicule à votre disposition et aimez les longues routes, vous pouvez rouler jusqu’à Hidroeléctrica. Le trajet dure environ 6 heures depuis Cusco, mais il est bonifié des magnifiques paysages andins. De là, une superbe randonnée de 2 à 3h le long de la voie ferrée vous mène à Aguas Calientes. Solution hybride, c’est un choix économique et peu exigeant, qui vous offrira tout de même une bonne dose de plein air.

Randonnées au Machu Picchu

Pour les aventuriers les plus en forme et motivés souhaitant vivre l’expérience totale, il existe quatre options de sentiers menant au Machu Picchu: Inca Trail ou le chemin de l’Inca, Lares Trek, Salkantay Trek et Inca Jungle Trek. Ils varient en durée, difficulté et points de départ; pour choisir celui qui vous convient le mieux, prenez un moment pour faire des recherches approfondies. Cela vous permettra d’arriver sur place avec le matériel nécessaire et en connaissant bien l’itinéraire.

Attention, certains sentiers sont fortement réglementés vis-à-vis le tourisme et nécessitent un permis. À valider parfois plusieurs mois à l’avance!

Navette en bus Aguas Calientes – Machu Picchu

Une fois à Aguas Calientes, l’option la plus simple et rapide est de vous tourner vers la navette. Celle-ci vous transporte jusqu’à l’entrée du Machu Picchu en plus ou moins 30 minutes. Les trajets sont fréquents tout au long de la journée. Vous pouvez acheter vos billets à l’avance ou une fois sur place.

Adaptation à l’altitude au Machu Picchu

Le mal d’altitude, également connu sous le nom de mal aigu des montagnes (MAM), peut affecter les touristes au Machu Picchu de façon plutôt aléatoire.

Si vous avez d’abord fait escale à Cusco, votre corps sera fort probablement déjà acclimaté: la ville étant située à environ 3400 mètres au-dessus du niveau de la mer, alors que le Machu Picchu est situé à 2430 mètres d’altitude. Cela demeure nettement plus élevé que l’environnement habituel de la plupart des gens. Les symptômes les plus communs du MAM sont des maux de tête, nausées, vertiges et essoufflements. Pour une visite sans désagréments, voici quelques conseils testés et éprouvés pour prévenir ou minimiser les effets de l’altitude:

  • Rendez visite à votre pharmacie avant le voyage et voyez si une médication telle que l’Acétazolamide est adaptée à votre condition
  • Acclimatez-vous en passant d’abord quelques jours dans la Vallée Sacrée, située à une altitude plus basse (environ 2800 mètres d’altitude)
  • Pensez à l’hydratation, modérez votre consommation de café et d’alcool et prenez des repas léger
  • Considérez les remèdes naturels et traditionnels tels que la coca ou la muña, des plantes disponibles localement sous forme de bonbons ou de thé

Plus de conseils pour le Machu Picchu

Comment s’habiller pour aller au Machu Picchu?

La température peut fluctuer considérablement, avec des matinées et des soirées fraîches contrastant avec des après-midi chauds et ensoleillés. Superposez les couches pour faire face aux variations météo tout au long de la journée. Munissez-vous d’un imperméable léger, car les averses sont fréquentes, toutes saisons confondues. D’autres éléments essentiels pour une visite sans tracas: une casquette/chapeau, du chasse-moustique, de la crème solaire, une bouteille d’eau réutilisable et des en-cas.

Enfin, n’oubliez pas d’apporter votre passeport, car il est obligatoire pour entrer au Machu Picchu.

Quel est le meilleur circuit pour visiter le Machu Picchu avec un guide?

Pour enrichir votre expérience, envisagez de faire appel à un guide, qui vous donnera de précieuses indications sur l’histoire et la signification des ruines.

Est-il nécessaire d’acheter un permis pour visiter le Machu Picchu?

Pour avoir accès au Machu Picchu, l’achat d’un billet d’entrée est nécessaire en ligne ou directement sur place.

Cependant, puisqu’il s’agit de l’un des lieux touristiques les plus emblématiques de la planète le nombre de touristes est limité chaque jour pour préserver le site. Il est donc fortement recommandé de réserver son billet à l’avance auprès du gouvernement péruvien, souvent plusieurs mois à l’avance.

Quelle est la meilleure heure pour visiter le Machu Picchu? Quel est l’horaire de visite et quand est il fermé?

Côté horaire, le Machu Picchu ouvert tous les jours de 6h à 17h30. Le début de la matinée et la fin d’après-midi sont à préconiser pour éviter les heures d’affluences, mais le site est vaste — vous n’aurez pas l’impression d’être au Louvre, malgré un trafic important. Côté période de l’année, la saison sèche qui constitue la saison haute est à privilégier (avril à octobre) et les mois de mai et septembre sont souvent les plus tranquilles.

Combien de temps pour visiter le Machu Picchu?

Le plus important? Réservez toute votre journée pour explorer le site à votre rythme et vous laisser imprégner par son ambiance mystique avec tout le temps nécessaire. En bonus: vous rencontrerez de charmants lamas qui ont élu domicile au Machu Picchu!

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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