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L’aperitivo ou le charme de la dolce vita italienne

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En Italie, la dolce vita est avant tout un style de vie. L’expression désigne une façon d’être, une «douceur de vivre» qui pousse à l’oisiveté et à la flânerie. L’aperitivo est l’étendard de cette philosophie qui se retrouve dans chaque moment de la vie locale, du caffè lungo siroté au bar, le café à emporter est ici une hérésie, aux repas prolongés.

Un 5 à 7 à l’italienne

Le concept pourrait se résumer à sa formule de base, c’est-à-dire un verre accompagné de quelques antipasti. Il serait pourtant simpliste de confondre l’aperitivo avec nos cinq à sept. Ce serait ne pas comprendre l’enjeu social de l’évènement! Car l’aperitivo, qui se fait plutôt de sept à neuf que de cinq à sept, est une tradition populaire depuis des décennies et est au cœur de cette douceur de vivre qui fait le charme du pays. Les Italiens, du Piémont à Calabre et jusqu’en Sardaigne, se retrouvent autour d’un verre et de quelques hors-d’œuvres pour refaire le monde, socialiser et se faire voir. Et puisque la dolce vita est de mise, les antipasti sont servis gratuitement et à volonté (souvent même sous forme de buffet). Pour cette raison, les touristes ont tendance à voir l’aperitivo comme une façon pas chère de souper. Il est vrai que pour le prix d’un verre de Spritz ou de Prosecco, on peut facilement se régaler de jambon cru, de crostini et de salade panzanella (à base de tomate, concombre et crouton de pain). Mais si vous voulez vous faire bien voir des locaux, évitez de vous ruer sur le buffet! L’aperitivo est avant tout là pour ouvrir l’appétit (du verbe aprire, «ouvrir»). Grignotez donc en douceur en observant la ville et les passants, sur les rives du Tibre, dans l’un des jardins florentins ou une piazza de Milan.

Petite histoire de l’aperitivo

En 1786, le distillateur Antonio Benedetto Carpano crée un mélange de vin blanc et d’une infusion d’herbes et d’épices qui ne tardera pas à connaître un succès fulgurant. Le piémontais installé à Turin vient d’inventer le vermouth, un apéritif à la base du martini notamment. La boutique de Carpano ne désemplit pas de clients, qui viennent goûter cet alcool amer. L’aperitivo est né et se popularise au fil du temps, jusqu’à devenir ce qu’il est aujourd’hui.

Que boire?

Le Spritz, ce mélange de Prosecco, d’eau de Seltz et de Campari ou d’Aperol, est très populaire au moment de l’apéritif. Laissez-vous aussi tenter par un Negroni, un cocktail inventé à Florence en 1919 à base de gin, de vermouth rouge et de Campari.

Enfin, si vous n’aimez pas les cocktails, optez pour le Prosecco nature.

Où prendre l’aperitivo?

  • À Turin, le Caffè Mulassano (15, Piazza Castello), situé sous les arcades près du Palais Royal, sert un apéritif maison depuis plus de 150 ans.
  • Vivi Bistro à Rome permet de profiter de la villa Doria Pamphilj, l’un des plus grands parcs de la ville, tout en sirotant un cocktail en plein air.
  • À Florence, Kitsch bar (1/5 R, Viale Antonio Gramsci) sert un buffet remarquable, composé de salades de pâtes, bruschetta, crostini et autres plats locaux.

De nombreux hôtels proposent également de déguster l’aperitivo sur leur toit, permettant ainsi aux clients de profiter de la vue, notamment le Grand Hotel Minerva à Florence (16, Piazza di Santa Maria Novella), qui dispose d’une piscine et d’une vue plongeante sur le dôme de la cathédrale Santa Maria del Fiore.

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