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3 randonnées à San Francisco pour tous les niveaux

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Plus qu’une simple destination balnéaire, la Californie est aussi dotée d’un important pouvoir d’attraction auprès des randonneurs grâce à son réseau de parcs d’état et nationaux. Voici donc quelques options de randonnées à San Francisco afin de découvrir la faune, la flore et les paysages de cette destination unique au monde. Avec des conseils pratiques en prime!

La randonnée emblématique: Angel Island

Angel Island hike from San Francisco randonnée
Randonnée à Angel Island dans la baie de San Francisco
  • Localisation: à 90 minutes en bateau du centre-ville de San Francisco
  • Distanc : 8 kilomètres
  • Durée: 2,5 heures
  • Niveau: novice

Pour les amoureux de l’océan et ceux qui souhaitent découvrir la région d’un autre oeil, c’est certainement du côté du parc d’état Angel Island qu’il faut se tourner. L’île propose quelques-unes des randonnées à San Francisco les plus étonnantes, avec en prime, une mini-croisière! Pour s’y rendre, il faut prendre le traversier Golden Gate Ferry depuis le Pier 41 du San Francisco Ferry Terminal. Le billet aller-retour coûte environ 35$ CAD, ce qui comprend le transport et l’accès au parc.

La randonnée en boucle ceinture l’île entière et longe la mer. Elle propose aux marcheurs des vues à 360 degrés y compris sur les sites emblématiques comme l’île d’Alcatraz, le pont du Golden Gate et les gratte-ciel du centre-ville de San Francisco. À noter que le sentier est entièrement pavé et comporte peu de dénivelé, ce qui en fait une option intéressante pour les personnes ayant des enjeux de mobilité.

Au-delà de ses sublimes paysages, Angel Island gagne à être connue en raison de son historique marqué par les vagues d’immigration de la grande région Pacifique au début du 20e siècle. Le United States Immigration Station Museum, qui a été depuis restauré et est aujourd’hui un musée, servait alors de centre d’accueil administratif pour les centaines de milliers de nouveaux arrivants, notamment de Chine.

En somme, Angel Island est une excursion d’une demi-journée parfaite pour les visiteurs qui se rendent dans la Bay Area pour la toute première fois et qui cherchent à en découvrir les emblèmes.

La randonnée en nature: le parc d’état Mount Tamalpais

  • Localisation: à 45 minutes du centre-ville de San Francisco
  • Distance: 10,2 kilomètres
  • Durée: 4 heures
  • Niveau: intermédiaire

Ce trajet d’une demi-journée sera apprécié des marcheurs d’expérience souhaitant combiner marche en forêt et près de la mer. La boucle Dipsea Trail, Steep Ravine Trail, and Matt Davis Loop du Mount Tamalpais State Park, dans la région de Mill Valley, est reconnue pour ses paysages sauvages typiquement californiens. En effet, c’est l’une des randonnées à San Francisco se rapprochant le plus de la carte postale des forêts typiques de la région. Des falaises s’ouvrant à l’océan Pacifique, des denses forêts de séquoias géants, des canyons recouverts de mousse et des cascades d’eau (particulièrement vigoureuses après des orages).

Toutefois, il faut savoir que le trajet combine des sentiers complètement à plat ainsi que des inclinaisons audacieuses et des échelles en bois. Cela en fait donc une destination à éviter pour les jeunes familles ou les personnes à mobilité restreinte.

Mount Tamalpais renferme plusieurs sentiers de randonnées intéressants, mais celle-ci débute tout près de Stinson Beach Trailhead. Si la première partie semble exigeante à première vue, le reste de la randonnée s’avère plus doux pour les mollets. N’ayez crainte!

La randonnée du Saint-Graal: le parc national de Yosemite

Hiking Half Dome in Yosemite National Park randonnée
Randonnée à Yosemite National Park
  • Localisation: à 4 heures du centre-ville de San Francisco
  • Distance: 24,6 kilomètres
  • Durée: 12 heures
  • Niveau: maniaques, experts, obsédés de randonnée

Et puis, le plus ardu de tous, le sentier Half Dome Trail de Yosemite National Park est tout indiqué pour les randonneurs aguerris souhaitant rayer de leur liste ce monstre sacré du patrimoine mondial de l’UNESCO. Plus près de la frontière du Nevada que de l’océan, le parc national magnifiquement immortalisé par Ansel Adams dépayse à coup sûr. Mais il faut avoir envie d’un défi de dépassement de soi!

Il s’agit sans contredit de l’une des randonnées à San Francisco les plus convoitées et les plus reculées. Mais quelle récompense ! Au menu : 1450 mètres de dénivelé, des montées presque en escalade, des câbles à agripper pour se hisser et un horaire strict à respecter pour s’assurer de gagner la sortie avant le coucher du soleil. Seuls les personnes en excellente forme et disposition physique pourront compléter l’ascension. Ceux et celles ayant des tendances de vertige ou des limitations quelconques, s’abstenir.

Attention, toutefois! Un équipement adéquat est absolument vital: bottes de randonnée, bâtons de marche, une grande quantité d’eau et suppléments énergétiques. Cependant, il faut aussi se prémunir d’un permis d’entrée et prévoir son hébergement bien à l’avance puisque le parc est victime de sa popularité. Des mesures de contention ont donc été mises en place afin de protéger ces aires naturelles spectaculaires.

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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