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5 raisons de visiter le Portugal cet hiver

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Ce n’est presque plus un secret : le Portugal est une destination plus tendance que jamais. Les récentes données partagées par l’Office de Tourisme du Portugal confirment effectivement que le nombre de Canadiens ayant visité le pays a carrément doublé dans les cinq dernières années. Qu’est-ce qui explique cette soudaine montée en popularité? Sans nul doute de nombreux vols directs offerts de Montréal vers Lisbonne et Faro (Algarve), des prix abordables pour l’Europe, un climat doux à l’année, des kilomètres de plage, des villages historiques, etc. Les raisons ne manquent pas de visiter les deux régions les plus populaires du Portugal à tout moment de l’année, mais la tendance à adopter dès maintenant est d’y aller… l’hiver. Et voici pourquoi.

Tramway, Lisbonne
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

1-  Profiter d’un hiver « au soleil »

La région de l’Algarve, dans le sud du Portugal, reconnue pour ses plages sablonneuses et ses montagnes verdoyantes, est surtout fréquentée, en hiver, par des retraités qui ont choisi de s’y établir en basse saison pour profiter de « vacances à la plage » différentes. La région étant reconnue comme une destination de choix pour de longs séjours, de nombreux établissements d’exception, tels que le vaste et luxueux complexe Pine Cliffs, situé sur la falaise surplombant la populaire Praia da Falésia, proposent la location de luxueux condos et maisons de vacances, et ce, à prix compétitifs en basse saison. À ce moment de l’année, les amateurs de plein air seront aussi comblés, puisqu’il est agréable de marcher sur les kilomètres de plage qui caractérisent la région de l’Algarve lorsqu’elles sont désertes et, pourquoi pas, faire une virée sur sa chaîne de montagnes. Rappelons qu’il fait soleil 300 jours par année dans le sud du Portugal et que la température moyenne est de 18 degrés en hiver, ce qui rend agréables la pratique d’activités de plein air et les longues journées de découvertes culturelles.

Pine Cliff Resorts, Portugal
Crédit photo: www.pinecliffs.com

Vue de Lisbonne, Portugal

2- Éviter la manne de touristes

Les plages d’Europe sont prises d’assaut chaque été par une horde de touristes, principalement venus d’autres villes européennes situées trop loin de la plage. Le Portugal ne fait pas exception durant la haute saison, alors que les plages de la côte de Lisbonne, de la capitale jusqu’au petit village de Cascais, sont complètement bondées pendant l’été. L’hiver est donc un moment tout indiqué pour découvrir en toute tranquillité la capitale du Portugal et ses principales attractions, telles que le Château de Saint-Georges, le Tramway 28 et la Tour de Belém. C’est aussi l’occasion de profiter de la quiétude de son bord de mer et de prix beaucoup plus intéressants pour de nombreuses activités et options d’hébergement. La file d’attente pour la populaire pâtisserie Pastéis de Belém, où seraient apparues les traditionnelles natas en 1837, ne sera par contre pas moins longue qu’à l’habitude; seulement, il est moins désagréable d’attendre lorsque les températures ne frôlent pas les 30 degrés Celsius.

Tramway 28, Lisbonne
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

3-  Un séjour différent à la plage

Que l’on choisisse les plages de l’Algarve ou celles de la grande région de Lisbonne pour ses vacances d’hiver, les deux destinations proposent chacune des « vacances à la plage » différentes, loin des tout-inclus et de leurs traditionnelles chaises longues. On profite de la quiétude des plages portugaises pour faire le plein de paysages spectaculaires et d’air marin, et des « boardwalks » déserts pour faire du vélo ou du jogging au bord de la mer. Et pourquoi ne pas s’offrir un séjour d’exception à proximité des plages de Lisbonne afin d’humer l’air marin depuis sa chambre d’hôtel? Que ce soit dans un château historique converti en hôtel-boutique à Cascais, le Farol Hotel Design, ou dans un luxueux établissement moderne en front de mer à Estoril, soit l’époustouflant InterContinental Cascais-Estoril, séjourner à la plage n’aura jamais été aussi accessible. Profitez-en également pour découvrir le port de pêche et le village historique de Cascais à pied et, pourquoi pas, faites une virée au casino d’Estoril en soirée.

Algarve et ses plages, Portugal

Rues de Lisbonne, Portugal
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

4- Déconnecter et se ressourcer

La région de l’Algarve a récemment pris un nouveau virage bien-être en ouvrant et en rénovant des établissements écoresponsables et en y offrant des forfaits spa et santé. Effectivement, le tourisme de santé a beaucoup évolué dans cette région du Portugal au cours des dernières années, un phénomène attribuable à la qualité de l’eau et de l’air qu’on y trouve. Une offre diversifiée de spas et de centres de bien-être aux installations modernes est désormais proposée, et c’est également en Algarve qu’on retrouve le seul et unique spa thermal du sud du Portugal, le Villa Termal das Caldas de Monchique Spa Resort. L’établissement écoresponsable propose entre autres la thermothérapie et des forfaits tout inclus comprenant l’hébergement, une gamme de soins dernier cri et des repas santé. La basse saison est donc l’occasion rêvée de prendre le temps de se ressourcer et de s’offrir une véritable retraite détente pour profiter d’un moment de pure relaxation dans un décor plus grand que nature.

Marche dans les rues de Lisbonne, Portugal
Crédit photo: Catherine Maisonneuve
Petit taxi à Lisbonne, Portugal
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

5- Explorer Lisbonne « la cool »

Lisbonne, la capitale, est devenue l’incarnation du « cool ». Les quartiers de Bairro Alto, Baixa, Chiado et maintenant le récent et hyper-moderne district LX Factory sont très à la mode. Ce qui plait, à Lisbonne, c’est que la ville, de taille moyenne, se découvre agréablement à pied, si bien que l’on peut commencer la journée en plein cœur du centre historique et terminer la soirée dans les quartiers plus festifs, perchés au sommet de la ville. Lisbonne s’est énormément modernisée ces dernières années, offrant de plus en plus de concepts de restaurants, bars et cafés au goût du jour, tels que le restaurant déjeuner – un concept jamais vu au Portugal – Dear Breakfast, et le café de troisième vague Hello Kristof, à mille lieues du traditionnel « bica » dégusté à la va-vite attablé au comptoir de la pasteleria du coin.

Dear Breakfast, Lisbonne
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

Désormais, à Lisbonne, nouveauté et tradition cohabitent. La récente Fábrica da Nata, qui propose un cadre des plus modernes pour servir les classiques pâtisseries, est située juste à côté de la Cervejaria O Pinóquio, une institution existant depuis près d’un demi-siècle. Pour un véritable choc des époques, rendez-vous dans le quartier industriel LX Factory, où boutiques, bars branchés et marché en plein air érigé dans un ancien entrepôt, vous rappelleront le Meatpacking District de New York, ou au Time Out Market Lisboa, la toute première halle gourmande du genre au monde. 

LX Factory, Lisbonne
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

Fabrica Café, Lisbonne

Crédit photo: Catherine Maisonneuve

Mundo Fantastico da Sardinha Portuguesa, Portugal
Crédit photo: Catherine Maisonneuve
Lisbonne
Crédit photo: Catherine Maisonneuve

Il n’y a pas de doute, Lisbonne est une ville branchée et avant-gardiste qui marie brillamment modernité et histoire. Alors, on réserve son billet d’avion?

Crédit photo de couverture: www.visitportugal.com

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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