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Prendre le thé à Londres : le choix original d’Emanuel au Barbican Conservatory

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Dans Portrait de femme, Henry James a écrit : « la vie offre peu de moments plus agréables […] que l’heure consacrée à la cérémonie du thé ». Beaucoup d’eau a coulé sous les ponts de Londres depuis un siècle, mais l’heure du thé est toujours sacrée pour les Londoniens. Emanuel, superviseur ventes et services chez Air Transat et notre guide dans une série d’aventures excentriques dans la capitale britannique, trouverait inconcevable de ne pas suivre ce rituel quand il est de passage dans la ville. Le choix ne manque pas dans les grands hôtels, restaurants et cafés, mais le thé classique d’Emanuel est servi dans les serres du Barbican Conservatory.

Le Barbican, haut-lieu brutaliste et britannique

Partie intégrante du Barbican Centre, le plus important centre d’arts de la scène d’Europe, le Barbican Conservatory s’élève au cœur de Londres sur les ruines de monuments bombardés pendant la Deuxième Guerre mondiale. Le quartier, reconstruit en une décennie, est l’un des meilleurs exemples de brutalisme, ce style architectural utilisant des matériaux bruts comme le béton pour donner aux bâtiments des formes expressives et originales.

Les serres du Barbican Conservatory abritent plus de 2 000 espèces de plantes et d’arbres et quelques pensionnaires traités aux petits oignons, dont des tortues et des carpes koïs. Le dépaysement n’est pas la seule raison de prendre le thé dans cet environnement : la majeure partie des aliments au menu est cultivée dans les serres ou à proximité. On peut notamment y déguster un bagel au saumon fumé avec de l’aneth (récolté sur le toit) ou une ganache aux piments (cultivés depuis l’ouverture des serres en 1984).

Où prendre le thé à Londres?

La cérémonie du afternoon tea a été inventée en 1840 par Anna Russell, duchesse de Bedford, pour calmer l’appétit de ses amis de la haute société durant le long intervalle entre le dîner et le souper en leur offrant de petits sandwiches, gâteaux et délicieuses pâtisseries.

L’heure du thé à Londres est une tradition qui a survécu aux temps et qui se décline en de multiples variations pour satisfaire tous les palais. Des grands hôtels de luxe aux cafés de quartier, chacun propose sa propre interprétation du rituel. Ce qui ne change pas, toutefois, c’est la large sélection de thés, qui va du traditionnel Earl Gray au thé vert des plus envoûtants.

Voilà une coutume raffinée et bien raisonnable à adopter lors de tout voyage à Londres!

Or, plusieurs touristes se posent donc la question: où boire le meilleur thé d’après-midi à Londres? Il existe une multitude d’options, entre les salons de thé somptueux et les petites adresses de quartier fréquentées par les locaux. Le Barbican n’est certainement pas le thé le plus populaire de la capitale anglaise, ni le plus connu. Mais c’est assurément l’un des plus originaux, qui laissera une marque indélébile à vos souvenirs de voyage.

Comment faire l’expérience du afternoon tea au Barbican

Il faut savoir que le thé d’après-midi au Barbican Conservatory n’est pas un événement quotidien, ni même régulier. Il s’agit plutôt d’un moment spécial qui a lieu quelques fois dans l’année.

Pour en profiter, il faut se tenir informé des événements en cours et à venir afin de réserver le plus vite possible ses places. Vous pourrez également indiquer vos restrictions alimentaires ou autres préférences afin de garantir une expérience sans anicroche.

Un peu de préparation à long-terme est nécessaire pour vivre cette expérience tout à fait hors-du-commun, dans un cadre résolument vert!

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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