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Où aller pour le meilleur thé d’après-midi à Londres

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Ce serait un véritable péché que de se rendre dans la capitale britannique sans tenter l’expérience typiquement British du thé d’après-midi à Londres. Offerts en grande pompe dans la majorité des hôtels de grand luxe ou à échelle plus modeste dans les cafés, il peut être difficile de départager les endroits qui valent réellement le détour. Plusieurs touristes se posent donc la question: où aller pour prendre le thé à Londres? Ainsi, si vous n’aviez qu’à choisir un seul thé d’après-midi à Londres, optez pour l’un de ceux-ci… de l’étonnamment abordable à l’incroyablement chic!

De Piccadilly Circus aux méandres de Kensington, voici nos meilleures adresses pour un afternoon tea à l’anglaise.

Pour la petite histoire du thé d’après-midi à Londres

Saviez-vous que le thé d’après-midi est une tradition britannique qui remonte au XIXe siècle? À ceux qui se questionnent à savoir quelle est l’heure du thé en Angleterre, il faut savoir qu’il s’agit d’un repas servi entre 16:00 et 18:00. Il comprend divers bouchées sucrées et salées ainsi qu’une généreuse tasse de thé (ou une flûte de champagne, pour les grandes occasions).

La tradition est largement attribuée à la Duchesse de Bedford, Lady Anna, qui ne pouvait simplement pas tolérer sa faim jusqu’à 20:00, l’heure du dîner, et insistait qu’on lui serve des bouchées en fin d’après-midi. Son caprice gagna rapidement en popularité et devint le moment de la journée où les femmes aristocrates se réunissaient pour bavarder et, surtout, être vues en bonne compagnie. Ce rituel qui était initialement réservé aux nobles s’est finalement démocratisé et est devenu un moment de convivialité apprécié de tous.

La tradition du thé d’après-midi à Londres a évolué pour inclure une variété de mets délicats, des scones aux sandwiches en passant par les pâtisseries, à déguster avec le thé.

Les plus beaux thé d’après-midi à Londres

Sketch sur Conduit Street dans Mayfair, Londres

Sketch

Si vous êtes un avide utilisateur d’Instagram, vous avez sans doute déjà vu les murs et fauteuils rose tendre de ce magnifique espace. Il peut être difficile d’obtenir une réservation pour quiconque n’est ni membre de l’élite anglaise, ni top modèle, mais l’attente et le prix valent largement la chandelle. Loin de n’être qu’un simple endroit à la mode et preuve qu’il ne faut pas se fier qu’aux apparences, sketch sert l’un des thés d’après-midi les plus délicieux de tout Londres. Sa sélection de thés n’est pas à sous-estimer non plus. 

sketch
9 Conduit Street, Mayfair

Claridge’s

Si votre portefeuille vous permet de dépenser £58 pour manger à la salle de thé la plus opulente de la ville, réservez immédiatement une table chez Claridge’s. Il s’agit-là d’une occasion unique de se mêler à la haute société anglaise, entre des princesses et pourquoi pas quelques célébrités, en mangeant des scones soigneusement disposés par des serveurs portant le queue-de-pie.

Le salon de thé est célèbre pour son hall somptueux où le thé est servi dans un cadre luxueux. Ce lieu emblématique, chargé d’histoire et de prestige, est l’endroit idéal pour se plonger dans l’atmosphère britannique. Or, ce n’est pas seulement le cadre qui est impressionnant, mais aussi la qualité du thé. Avec plus de 50 variétés de thés proposées, accompagnées de délicieux gâteaux classiques, Claridge’s offre une expérience de thé d’après-midi pas comme les autres.

Claridge’s
Brook Street, Mayfair

Thé et pâtisseries au Claridge's sur Brook Street, Mayfair, Londres

Orange Pekoe

Souvent décrit comme l’un des thés les plus sous-estimés de Londres, Orange Pekoe est l’endroit de prédilection des locaux qui souhaitent passer un bon moment entre amis sans chichi, sans prétention, sans code vestimentaire. Assurément l’un des meilleurs afternoon tea pas cher à Londres! La simplicité du lieu n’est en aucun cas gage de qualité inférieure, car on trouve à ce restaurant une large gamme de thés impressionnants et de délicieux petits sandwiches servis sur un plateau à trois étages. Exactement comme la tradition le veut.

Orange Pekoe
3 White Hart Lane, Barnes

Sanderson Hotel

Il y a une multitude de thés d’après-midi thématiques à Londres mais le Mad Hatters Tea Party du Sanderson Hotel est certainement le plus amusant de tous. Aventurez-vous dans le terrier menant tout droit au pays des merveilles et laissez l’enfant revivre en vous grâce à ce thé inspiré du célèbre conte d’Alice. Tous les clichés y sont joyeusement exploités, pour le bonheur des petits comme des grands. Le thé d’après-midi du Sanderson est une expérience unique, où chaque détail est soigneusement pensé pour évoquer la magie du conte bien-aimé.

Sanderson Hotel
50 Berners Street, Fitzrovia

The Orangery au Palais de Kensington, Londres

The Orangery at Kensington Palace

Le thé d’après-midi avec le futur roi du Royaume-Uni? Oui, je le veux! Bien que Kate, William et les enfants ne soient pas contractuellement tenus de faire acte de présence, c’est à The Orangery, situé sur le domaine du palais de Kensington, que le commun des mortel peut se espérer les entrevoir. Au menu: scones chauds, petits sandwichs au saumon fumé et autres plaisirs gourmands. Le thé est servi dans une splendide salle datant du 18e siècle dont les immenses fenêtres laissent entrer la lumière naturelle jusqu’en fin d’après-midi. Une véritable expérience royale au coeur de Hyde Park!

The Orangery
Kensington Palace, Kensington

B-Bakery

Idéal pour les visiteurs disposant de peu de temps à Londres, B-Bakery permet de faire une pierre deux coups en servant une version moins protocolaire du thé d’après-midi en déambulant les rues du centre de Londres au fil des attractions les plus connues, de Big Ben à la tour de Londres. Le tout, à bord d’un bus à deux étages vintage et mythique des années 1960 nommé le Routemaster. Arrivez tôt pour réserver la table tout à l’avant du plancher supérieur et profiter de la meilleure vue!

Il existe même une multitude de thématiques, que ce soit le gin, les lumières de Noël, l’ourson Paddington et Peppa Pig pour les plus petits.

B-bakery
Les itinéraires varient

Barbican Conservatory

Le Barbican Conservatory se distingue comme un lieu de dégustation de thé d’après-midi particulièrement singulier. Niché dans le cœur de la métropole londonienne, ce conservatoire abritent plus de 2 000 espèces de plantes et d’arbres propose un cadre verdoyant et exotique, en contraste saisissant avec l’architecture bétonnée du Barbican Centre. Il s’élève au cœur de Londres sur les ruines de monuments bombardés pendant la Deuxième Guerre mondiale. Le quartier, reconstruit en une décennie, est l’un des meilleurs exemples de brutalisme, ce style architectural utilisant des matériaux bruts comme le béton pour donner aux bâtiments des formes expressives et originales.

Ici, le menu de thés est aussi varié que les délices sucrés et salés qui les accompagnent, le tout servi dans un environnement luxuriant. À noter, toutefois, que le afternoon tea n’est servi que quelques dimanches par année. Il est donc fortement conseillé de réserver bien à l’avance.

Pour les amateurs de thé à Londres, le Barbican Conservatory est un endroit idéal pour une expérience à ne pas manquer.

Barbican Conservatory
Silk St, Farringdon

D’autres suggestions originales pour le thé d’après-midi à Londres:

Pour une activité qui sort du commun pendant votre voyage à Londres, il peut être intéressant de considérer un afternoon tea pas comme les autres. Que ce soit dans un quartier moins touristique ou simplement dans un lieu emblématique méconnu, il ne manque pas d’options plus place pour se créer un souvenir tout à fait mémorable!

Les propos et contributions sur le présent blogue n’engagent que leurs auteurs. Les recommandations, les intentions ou les opinions exprimées ne sont pas nécessairement celles de Transat A.T. Inc. ou de ses compagnies affiliées. Voir les Conditions d’utilisation du site Web d’Air Transat.

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