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Les 12 plus beaux sites du patrimoine mondial UNESCO en Europe

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Lieu de naissance d’innombrables cultures, continent ayant colonisé le Nouveau Monde et plus encore… il va sans dire que l’Europe est, en effet, chargée d’histoire. En complément bien sûr à son art de vivre incomparable, la majorité des touristes se rendant sur le Vieux Continent vise précisément à s’imprégner de ce riche héritage historique et de ces chefs-d’oeuvres. Des 500 sites UNESCO en Europe, en voici 12 qui, selon nous, doivent être vus dans une vie.

De Bruges à l’Angleterre, en passant par l’Andalousie et les Alpes suisses, bon voyage!

Venise et son lagon

Personne ne sera surpris de voir Venise trôner au sommet cette liste. Cette ville mythique d’Italie est, sans conteste, une douceur pour les yeux et d’une beauté exceptionnelle. Mais qu’est-ce qui distingue réellement Venise, son lagon et ses 118 îles du lot? C’est qu’ils sont enregistrés sous dix différents critères de sélection—par opposition à la plupart des autres sites mentionnés plus bas, qui n’en remplissent que deux ou trois.

Hormis ses évidentes richesses architecturales et artistiques, Venise témoigne aussi de l’ère lointaine où elle liait l’Orient à l’Occident. C’est d’ici que Marco Polo entreprit sa grande expédition au 13e siècle. Il allait être suivi de près par des marchands fortunés à l’esprit entrepreneur qui allaient ainsi renforcer l’autorité vénitienne aux quatre coins du bassin méditerranéen.

Les œuvres d’Antoni Gaudí

Peu d’architectes peuvent se vanter d’avoir laissé une marque aussi indélébile sur leur ville qu’Antoni Gaudi avec ses sept chefs-d’œuvres de Barcelone :

  • Le Park Güell
  • La Casa Milà-La Pedrera
  • La Casa Batlló
  • et La Sagrada Familia, pour ne nomme que ceux-là.

Cette dernière est d’ailleurs toujours en construction même 90 ans après la mort tragique de son concepteur. Tous s’entendent pour dire que ses réalisations représentent une contribution exceptionnelle au patrimoine architectural, technologique et artistique de Barcelone. Sa démarche unique et hautement personnelle s’inspirait du mouvement moderniste catalan, et, peut-être de façon plus marquée, de la nature et de ses éléments.

Centre historique de Bruges

Saviez-vous que Bruges était un port commercial majeur au Moyen-Âge et un membre important de la ligue hanséatique?

Bien qu’elle ne soit plus aussi dominante à l’échelle globale, la ville comporte tout même l’un des plus beaux assortiments d’architecture médiévale d’Europe. Il continue de faire le bonheur des touristes à ce jour grâce à son imposant beffroi. Or, comme beaucoup d’autres beffrois ailleurs en Europe, celui-ci n’a été construit que dans le seul but de prouver que la ville était prospère et, dans les faits, n’e sert absolument à rien…

Quoi voir ailleurs dans le centre historique de Bruges? Sa place du marché colorée, son réseau de canaux bucoliques et son hôtel de ville de style gothique flamboyant.

Le parc national des lacs de Plitvice

Une merveille naturelle, s’il en est une! Les lacs de Plitvice sont en effet l’un des plus beaux sites UNESCO en Europe. Surtout qu’ils sont en perpétuel changement, comme le processus géologique reste, à ce jour, très actif. Chutes d’eau et lacs aux tons d’azur et de turquoise sont monnaie courante à Plitvice. Le site renferme une faune exceptionnelle comprenant loups, ours, et plusieurs oiseaux rares. Un véritable paradis pour les ornithologues de ce monde!

Delos

Delos est l’un de ces endroits où la réalité et la fiction jouent un rôle complémentaire et inhérent. En tant que lieu de naissance d’Apollon et d’Artémis (en théorie) et en tant que port de commerce le plus riche de la mer Égée à l’époque hellénistique (dans les faits), cette île microscopique au large de Mykonos est sans aucun doute l’un des trésors archéologiques les plus valables des Cyclades grecques.

Pour se jouer les scénarios de la Grèce antique et voyager dans le temps, c’est à Delos qu’il faut aller.

Les canaux d’Amsterdam

Amsterdam est sans l’ombre d’un doute une merveille d’ingénierie et d’urbanisation. Saviez-vous qu’au 18e siècle, la capitale dees Pays-Bas était décrite comme une étant idéale? Elle a servi d’inspiration à plusieurs autres villes sur la planète.

Historiquement parlant, Amsterdam est un port commercial construit de façon entièrement artificielle à deux mètres sous le niveau de la mer. Il englobe un vaste réseau de canaux concentriques qui servent à drainer le surplus d’eau des terres humides avoisinantes. Le tout s’étend sur 100 kilomètres et comprend plus de 2000 ponts et des centaines de milliers de pilotis. Cette disposition cohésive et compacte pava le chemin à un ensemble urbain homogène. Aujourd’hui il est rempli à rebord d’entrepôts historiques, un clin d’œil au riche passé maritime et colonial de la Hollande.

Brú na Bóinne – ensemble architectural de la vallée de la Boyne

Faisant partie intégrante des terres ancestrales d’Irlande de l’est, la vallée de la Boyne contient trois lieux préhistoriques absolument fascinants. Cela en fait la plus grande concentration du temps mégalithique d’Europe:

  • Newgrange
  • Knowth
  • Dowth

La région est depuis longtemps associée à la spiritualité, en raison des caveaux plus anciens encore que les Pyramides de Gizeh. Mais ceux-ci n’étaient pas seulement utilisés à des fins de rites funéraires païens. Au contraire! Ils étaient aussi destinés aux célébrations astronomiques (comme le lever du soleil de l’équinoxe). C’est ce que démontrent les pétroglyphes gravés à l’intérieur. Il s’agit là de plus de 5000 ans d’histoire, comme ça, tout près de Dublin.

Saint-Émilion

La région bucolique et viticole de Saint-Émilion, tout près de Bordeaux, joue un rôle prédominant depuis l’ère romaine. Pourquoi? En raison de l’importance historique de sa production de vin. Parce que Bordeaux, après tout, c’est la capitale française du vin! Le panorama, ponctué de collines recouvertes de vignes et de châteaux, a, somme toute, très peu changé en 2000 ans.

Ainsi, les échanges commerciaux de Saint-Émilion ont toujours pu bénéficier de sa localisation en bordure du chemin de Compostelle qui continue, même aujourd’hui, à gagner en popularité. 

Stonehenge

Des choses étranges se sont passées dans le Wiltshire de l’âge de Bronze, au Royaume-Uni! Stonehenge est peut-être l’un des cercles de pierres ou cromlechs les plus sophistiqués du monde, mais ce sanctuaire mégalithique tantôt sinistre, tantôt spirituel demeure à ce jour un énorme mystère, même plusieurs siècles après sa découverte.

Il semble que personne ne s’entende pour expliquer comment les peuples druides ont transporté ces gigantesques pierres depuis le pays de Galles et comment ils ont pu les disposer en une enceinte circulaire aussi précise. En fait, les scientifiques étudient toujours activement les implications astronomiques et cérémoniales de ces menhirs sacrés, 3000 ans après la consécration supposée de Stonehenge.

Et puis, c’est tellement facile d’y aller! Stonehenge est l’une des excursions d’une journée les plus populaires au départ de Londres.

Le val de Loire

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S’étendant sur plus de 800 kilomètres carrés, le val de Loire englobe 164 villages et châteaux parmi les plus somptueux de France. Trouver cet endroit listé au patrimoine mondial de l’UNESCO en Europe tombe parfaitement sous le sens, connaissant l’impact que ces richissimes domaines (ainsi que leurs appétissants vignobles et vergers) ont eu sur la culture, l’architecture et l’art de vivre non seulement français mais ouest-européen durant la Renaissance, une ère notoirement hédoniste.

De plus, c’est une belle raison de passer par Nantes, noin loin de là, et découvrir son histoire!

Centre historique de Cordoue

Cordoba - things do to in Andalucia - quoi faire en Andalousie 2024

En plein coeur de l’Andalousie, en Espagne, se trouve une merveille architecturale qui a su préserver les empreintes de multiples civilisations qui s’y sont succédé. Entre ruelles étroites, patios fleuris et monuments historiques, le centre historique de Cordoue est un véritable voyage dans le temps et un musée à ciel ouvert.

Parmi les sites les plus emblématiques, la mosquée-cathédrale de Cordoue est un parfait exemple de l’architecture religieuse de l’Islam à son apogée lors du califat de Cordoue, entre les années 929 et 1031, transformée en cathédrale au XIIIe siècle sous Ferdinand III le Saint.

Lavaux, vignoble en terrasses

Lavaux, en Suisse, est un site de prédilection pour les amoureux du vin et de la nature. Classé patrimoine mondial de l’UNESCO, il offre une vue panoramique exceptionnelle sur la région autour du lac Léman et les Alpes.

S’étendant sur environ 30 km, ce vignoble en terrasses est un chef-d’oeuvre qui séduit par son architecture paysagère unique. Les étroites terrasses, soutenues par des murs en pierre, sont l’œuvre de générations de vignerons et le reflet d’un savoir-faire ancestral. 

Pour une expérience immersive inoubliable, il est également possible de parcourir les 800 hectares de vignes en terrasse à pied ou à vélo.

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